D'origine animale, la soie est une fibre textile produite généralement par de nombreux arthropodes, araignées et chenilles de certains papillons (ex : Yponomeutes, bombyx). Celle qui sert à produire des tissus de soie est issue du cocon produit par la chenille (ver à soie) du bombyx du mûrier pour la soie de culture, et du ver à soie Tussah pour la soie sauvage. Datant de 2500 av. J.-C., la technique permettant de produire la soie et vient de Chine par la Route de la soie. Elle a été gardé secret jusqu'en 560. Au VIe siècle, la production commença en Europe et au XIIIe siècle, en France. La sériciculture désigne l'élevage des vers à soie. La soierie désigne la fabrication de soie ainsi que la marchandise produite ou le lieu où on la produit ou on la commercialise.